南区なのに「西熊本駅」? JR駅名と区名一致せず 「紛らわしい」と指摘も

熊本日日新聞 | 2021年04月20日 11:51

JR西熊本駅の駅舎落成を祝い、くす玉を割る大西一史市長(左から3人目)、JR九州の青柳俊彦社長(同4人目)ら=2016年3月26日、熊本市南区

 3月で開業5年を迎えたJR鹿児島線の「西熊本駅」(熊本市)をめぐって、一部で「熊本市内の駅名の方角がおかしい」と話題になっている。同市には中央区に「南熊本駅」。西区に「熊本駅」と「上熊本駅」のJR駅がある。西熊本駅は南区にあり、4駅の中で最も南にある。「紛らわしすぎる」と指摘される駅名の由来を調べた。

 「初見なら確実に間違う」「地区と駅名を合わせてほしい」。ネット上には、そんな声が散見される。

 西熊本駅は熊本駅から約3キロ南の新興住宅地の一角にある無人駅。熊本市が整備した請願駅で、開業前に市が「漢字か仮名で5文字程度」の条件で駅名を公募した。その結果、「西熊本駅」が550件中389件(71%)で最多となり、JR九州に採用された。市によると、他に「下熊本駅」や周辺の地名から「近見駅」「刈草駅」などの応募があったという。

 熊本駅や南熊本駅は、同市が中央と東西南北の計五つの行政区に分かれる以前からあった。西熊本駅だけが現在の行政区になって誕生したが、南区の新駅に「西熊本駅」と応募した人が多かったことになる。

 応募理由を確認すると、「熊本では方位をつけた駅名が親しまれていて覚えやすい」「市全体の西側にある」などの理由が複数あった。一方で「南(熊本駅)はすでにあるので」という声もあり、方位が付いた駅名から未使用の「西」を選んだ人が多かったようだ。

 ただ応募理由を丹念に見ていくと、「西区にあるから」という人も複数確認できた。南区の駅だが、西区の駅と勘違いしていた人も一定数いたことが分かった。

 同市内で駅名と区の方角名が一致するのは北区の熊本電鉄「北熊本駅」だけだ。言われてみれば複雑な駅名と区名だが、西熊本駅は開業前のJR九州の見込みを上回り、すっかり市民に駅名が定着している。(和田毅)

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